El cohete fuera de control de China se desintegró sobre el Océano Pacífico

El propulsor de un cohete chino Long March 5B volvió a entrar en la atmósfera terrestre a las 6:01 a. m. (horario ET) del viernes 4 de noviembre, y los escombros cayeron al oeste de la costa mexicana. No hay informes de heridos, pero la etapa central de 22 toneladas métricas amenazó áreas pobladas durante su órbita final

El Comando Espacial de Estados Unidos confirmó el reingreso atmosférico del propulsor a través de Twitter, diciendo que cayó sobre el Océano Pacífico centro-sur. Curiosamente, el Comando Espacial rastreó una segunda reentrada atmosférica conectada con el cohete Long March 5B, lo que sugiere que el cohete se partió en dos grandes pedazos.

Había buenas probabilidades de que el propulsor de 33 metros de largo cayera sobre el océano, ya que dos tercios de la Tierra están cubiertos de agua. Aún así, China está eligiendo jugar con la vida y la propiedad de las personas, diseñando un cohete que, en lugar de realizar un reingreso seguro y controlado después de un lanzamiento, vuela a una órbita que decae rápidamente. El cohete, que transportaba el tercer y último módulo para la estación espacial Tiangong de China, se lanzódesde el Centro de Lanzamiento Espacial Wenchang en Hainan el 31 de octubre. Esta es la cuarta ocasión en que un cohete Long March 5B entra en un estado descontrolado.

Los controladores de la misión no tenían forma de controlar el propulsor una vez que entró en órbita, lo que obligó a los expertos a predecir dónde y cuándo podría caer, lo que es notoriamente difícil de hacer. Para el jueves por la noche, la mayoría de las proyecciones tenían al propulsor reingresando alrededor de las 12:00 p.m. ET del viernes, aproximadamente. El cohete, que cayó a las 6:01 ET de esta mañana, cayó mucho antes de lo estimado, menos de medio día antes de que finalmente se sumergiera en la atmósfera a velocidades que alcanzaron los 28.160 kilómetros por hora.

Los escombros cayeron al este de la costa mexicana, cerca de las coordinadas 2.2 S 114.1 W. El propulsor se movía en dirección noreste en ese momento y, de haber seguido, habría volado sobre México y partes de los Estados Unidos. Las huellas o rastros de escombros no son pequeñas, con anchos que a menudo alcanzan los 70 km de ancho y más de 2.000 km de largo, dijo a los periodistas Ted Muelhaupt, consultor de la Oficina del Ingeniero Jefe Corporativo de Aerospace, el miércoles. Muelhaupt dijo que entre el 10% y el 40% del propulsor probablemente sobreviviría al reingreso

Durante su órbita final, la etapa central sobrevoló España, Arabia Saudita y el oeste de Australia. España cerró temporalmente parte de su espacio aéreo mientras el propulsor volaba por encima, según Reuters. Nadie resultó herido (hasta donde sabemos), pero el propulsor descarriado resultó en inconvenientes.

Este es el cuarto incidente que involucra una etapa central de Long March 5B fuera de control. Hace dos años, los escombros del lanzamiento inaugural del cohete cayeron en Costa de Marfil y, según los informes, causaron daños a las propiedades. Los escombros del segundo vuelo cayeron inofensivamente al Océano Índico, pero el reingreso del tercer vuelo en julio de 2022 fue visible desde Malasia, con peligrosos trozos de basura espacial lloviendo sobre partes de Indonesia y Filipinas.

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