WSJ: Un algoritmo de TikTok promueve contenido sexual, drogas y alcohol para niños de tan solo 13 años 

El algoritmo que TikTok utiliza para decidir qué videos verán los usuarios promueve contenido sexual, drogas y alcohol para niños de tan solo 13 años, según informó este miércoles el periódico The Wall Street Journal. 

El medio estadounidense realizó una investigación que se centró en la página ‘Para ti’ de TikTok e incluyó 31 cuentas de bots registradas como pertenecientes a adolescentes de 13 a 15 años. A medida que los bots se desplazaban por la página ‘Para ti’ se demoraban en algunos videos, lo que tuvo como resultado que esta sección de la ‘app’ rápidamente estuviera dominada por contenido orientado a adultos, incluidas cuentas claramente etiquetadas como ‘solo para adultos’.

El algoritmo funciona de manera que el contenido que se muestra en la página ‘Para ti’ se establece en función de búsquedas anteriores, así como de los tipos de contenido que se ven con más frecuencia o  durante más tiempo. Así, cuanto más se demoraba un bot en el contenido sexual, más contenido sexual se mostraba en la página ‘Para ti’, a pesar de que en el perfil se indicaba que el usuario era menor de edad.

En una de las cuentas, que se indicaba que pertenecía a un niño de 13 años, aparecieron 569 videos sobre consumo de drogas,  algunos de ellos con referencias a la adicción a la cocaína y la metanfetamina, así como videos promocionales para la venta en línea de productos relacionados con la droga.

Asimismo, a las cuentas de los bots se les mostraron cientos de videos que alentaban los trastornos alimentarios, promocionaban sitios de pornografía, el consumo de alcohol y otros contenidos orientados a adultos.

The Wall Street Journal reportó a TikTok casi 1.000 videos con drogas, pornografía y otro contenido relacionado con adultos que se habían mostrado en sus 

cuentas de bots de 13 a 15 años. De esos videos, 255 fueron eliminados poco después.

Respuesta de TikTok

Desde TikTok afirmaron a The Wall Street Journal que, si bien “la actividad y la experiencia resultante de estos bots de ninguna manera representan el comportamiento y la experiencia de visualización de una persona real”, la red social trabaja “continuamente para mejorar” los sistemas y está revisando “cómo ayudar a evitar que incluso hábitos de visualización altamente inusuales creen ciclos negativos, particularmente para los usuarios más jóvenes”.

Un portavoz de la plataforma señaló que actualmente TikTok no diferencia entre los videos que se recomiendan en cuentas de adultos y de niños, pero aseguró que se está trabajando en una nueva herramienta de filtro para restringir el contenido para adolescentes. 

Al mismo tiempo, desde la compañía agregaron que eliminaron algunos de los videos reportados y restringieron la distribución de otros para evitar que se muestren a otros usuarios jóvenes en el futuro. 

“Proteger a los menores es de vital importancia, y TikTok ha dado los primeros pasos en la industria para promover una experiencia segura y apropiada para la edad de los adolescentes”, declaró TikTok.

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